Les femmes qui travaillent la nuit sont davantage soumises aux risques du cancer

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Plus d’une soixantaine d’études ont analysé le lien entre travail la nuit et risques de cancer chez les femmes en Amérique du Nord, en Europe, en Australie et en Asie.

Le travail de nuit est lié à un risque accru de cancers du sein, gastro-intestinal et de la peau chez les femmes, selon l’analyse de plusieurs études publiée lundi dans “Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention”, la revue de l’American Association for Cancer Research.

Cette étude consiste en une analyse de 61 études couvrant 114.628 cas de cancer et 3,9 millions de participants en Amérique du Nord, en Europe, en Australie et en Asie.

Ces chercheurs, dont le cancérologue Xuelei Ma de l’Université chinoise Sichuan à Chengdu, ont cherché à déterminer si le fait de travailler de nuit pendant de longues années pouvait accroître le risque de onze types de cancer chez les femmes.

Une autre analyse a été effectuée sur les effets du travail de nuit pour six types de cancer parmi des infirmières.

Les conclusions de cette étude montrent une augmentation de 19% du risque de cancer pour les femmes travaillant de nuit pendant plusieurs années.

Cancers de la peau, du sein et gastro-intestinal

Ce risque est le plus grand pour le cancer de la peau (41%), suivi par le cancer du sein (32%) et le cancer gastro-intestinal (18%) comparativement aux femmes n’ayant pas effectué de travail de nuit de façon durable.

Les chercheurs ont également indiqué que l’accroissement du cancer du sein n’a été constaté que chez les femmes travaillant de nuit en Amérique du Nord et en Europe.

Selon eux, cela pourrait indiquer que ces femmes avaient des niveaux d’hormones sexuelles plus élevés ce qui accroît le risque de cancer mammaire.

Plus de risques pour les infirmières travaillant la nuit

Dans le groupe des infirmières, celles qui travaillaient de nuit avaient un risque nettement plus grand de cancer du sein (58%) ainsi que de cancer gastro-intestinal (35%) et du poumon (28%).

De tous les métiers, les infirmières sont le groupe de femmes avec le risque le plus élevé de cancer du sein en travaillant la nuit pendant plusieurs années.

Mais cette fréquence accrue pourraient aussi s’expliquer par les connaissances médicales des infirmières et le fait qu’elles se soumettent plus fréquemment à des examens médicaux, relèvent les auteurs.

Une autre explication réside dans les contraintes du travail d’infirmière, qui peut souvent être plus intense la nuit.

La nécessité d’effectuer des examens médicaux réguliers

Les chercheurs ont déterminé que le travail nocturne augmente le risque de cancer du sein de 3,3% par tranche de cinq ans dans une équipe de nuit.

“Les résultats de cette étude suggère la nécessité de programmes de protection de la santé des femmes travaillant de nuit, avec des examens médicaux réguliers“, estiment les chercheurs.

(avec AFP)

 

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