Djibril Tamsir Niane est un écrivain et historien guinéen, né le 9 janvier 1932 à Conakry (Guinée). Il est spécialiste de l’histoire du Mandé, notamment l’Empire du Mali.

Djibril Tamsir Niane suit des études d’histoire à l’Université de Bordeaux (France), où il obtient une licence et un DES. Son mémoire portant sur l’Empire du Mali, il collecte auprès des griots, notamment Mamadou Kouyaté, des récits de la tradition orale.

C’est à partir de ces recherches qu’il publie en 1960 “Soundjata, ou l’épopée mandingue”, son ouvrage le plus connu. Il a codirigé avec Joseph Ki-Zerbo la publication du volume IV de “lHistoire générale de l’Afrique” sous les auspices de l’Unesco. Il est également auteur de pièces de théâtre comme “Les fiançailles tragiques”. Certains de ses écrits lui valent la prison sous le régime de Sékou Touré, puis l’obligent à l’exil au Sénégal dans les années 1970.

Djibril Tamsir Niane est professeur honoraire de l’Université Howard (Washington, D.C.) ainsi que de l’Université de Tokyo. Il est le père de Katoucha Niane, l’une des premières mannequins noires internationales, qui publie en 2007, Dans ma chair” où elle révèle avoir subi une excision à l’âge de 9 ans, avant son décès à Paris au début 2008.

Ibrahima Khalil, Islam Info

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